Macau, a asiática Las Vegas

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Ele tinha cabelos compridos e usava um terno branco com sapatos brancos. Ele estava dando tudo na pista de dança, e de tempos em tempos ele se aproximava de uma das mesas para pedir a um amigo que o acompanhasse. “O nome dela é Simon e ela é chefe da máfia em Hong Kong”, disse-me Cindy, minha anfitriã do CouchSurfing. “Eles o amam muito aqui, você verá o porquê.”

Estávamos no China Rouge, um clube privado do cassino Galaxy, que só pode entrar nos privilegiados que podem pagar a taxa anual de mais de 1000 euros. A banda tocava músicas dos anos 80, e Daddy Cool, o clássico de Boney M., tocava nos alto-falantes. Três dançarinos com perucas afro foram ao ritmo da música. Quando a melodia terminou, o vocalista ofereceu a mão para Simon subir. No meio de uma grande ovação, ele pegou o microfone e começou a cantar.

Ele não apenas tinha uma boa voz, mas também se sentia muito confortável em atuar. De tempos em tempos, ele apontava para as pessoas da platéia, como se dedicasse a próxima estrofe da música, e elas respondiam com aplausos e gritos de admiração. Ele era o dono do lugar e deixou a platéia deslumbrada. Então, sem aviso, ele começou a tirar as notas do bolso e distribuí-las entre os membros da banda, que ainda estavam no palco. “São notas de 100 euros”, explicou Cindy. Ainda com a boca aberta, só consegui responder três palavras: O QUEO Foda.

O projeto CouchSurfing

Durante os três meses em que viajei, permaneci exclusivamente em abrigos. Gosto deles porque são baratos (menos de 3 euros por noite em Chiang Mai), têm um bom ambiente e são perfeitos para conhecer pessoas. No entanto, após a minha experiência depois de viver em Macau por 5 dias, lamento não ter usado mais o CouchSurfing.

Para quem não sabe, o CouchSurfing é uma rede social de viajantes. Você pode se registrar como anfitrião e oferecer sua casa para acomodar outras pessoas, ou pode visualizar a lista de anfitriões em qualquer cidade do mundo e pedir que eles o acomodem. O melhor de tudo é que é totalmente gratuito: você não precisa pagar para se registrar ou ficar na casa de ninguém.

A principal vantagem do CouchSurfing na frente de um albergue é que ele permite conhecer pessoas nativas, em vez de apenas viajantes. Se o seu anfitrião for legal, ele mostrará a cidade dele, o levará a seus restaurantes favoritos e o levará com seus amigos. Isso tornará sua experiência naquele site muito mais real do que se você tivesse se juntado a outros turistas. Infelizmente, eu tinha esquecido esse último ponto … até agora.

Nos cinco dias que passei em Macau, fiquei na casa de Cinderela (Cinderela em inglês), embora ela prefira se chamar Cindy. Cindy é uma adorável menina de 28 anos que, além de professora de piano, é cofundadora do macaoclubbing.com, um site com informações atualizadas sobre os próximos eventos que acontecerão nas boates da cidade. Seu parceiro cuida da parte técnica e é ela quem conversa com os donos das discotecas e atualiza o conteúdo da página. Como você pode imaginar, graças a trabalhar em Macau no mundo dos eventos, ele conhece TODOS nos cassinos, e isso foi essencial para tornar minha visita a “Asian Las Vegas” tão especial.

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Sobre o país

Macau é um dos dois regiões administrativas especiais da China. Isso significa que é um tipo de país independente, com polícia, moeda (a “pataca”), política de imigração e seu próprio sistema jurídico, mas que cedeu à China as funções de defesa e relações internacionais. Ele está localizado na parte sudoeste do país, a apenas uma hora de ferry de Hong Kong, e tem uma população de cerca de 560.000 habitantes.

Até 1999, Macau era uma colônia portuguesa. Embora agora esteja cheio de chineses que não falam um pouco de português (95%), absolutamente tudo é traduzido, desde os pôsteres até o nome dos pontos de ônibus. O próprio país também tem uma aparência chinesa, com ruas típicas cheias de gente e letreiros luminosos, mas ainda existem bairros e praças em estilo português. Essa combinação faz Macau parecer uma cidade portuguesa que foi invadida pelos chineses.

Mas sem dúvida, o mais característico de Macau são os seus cassinos. Em 2002, o governo decidiu acabar com o monopólio que existia na indústria de jogos e vários magnatas de Las Vegas investiram no país. Hoje, 16 cassinos operam em Macau e há vários outros em construção. Alguns deles são realmente INCRÍVEIS, com milhares de quartos e até centros comerciais dentro do hotel. Meus favoritos: o Venetian, que é o sexto maior edifício do mundo, e o MGM, cuja decoração de interiores me fascinou e me fez sentir em uma história de fantasia. A quantidade de dinheiro que move apostas em Macau é ainda maior que a de Las Vegas.

A chegada dos novos cassinos tem sido um grande estímulo para a economia de Macau, que se baseia principalmente em jogos, turismo e hotelaria. A cidade está crescendo a toda velocidade e você pode ver obras em todos os lugares. Para se ter uma idéia, eles estão criando uma ilha artificial no meio do mar para ter mais solo para construir e voar uma montanha com dinamite para construir mais blocos de apartamentos. O preço da habitação multiplicou por cinco nos últimos quatro anos, portanto, se você está pensando em investir, já sabe qual é o local.

Além dos cassinos, Macau tem dois ursos panda doados pela China e uma antiga parte em estilo português que foi declarada Patrimônio Mundial da UNESCO em 2005. As tortas de ovos – massa folhada com uma espécie de pudim dentro – que vendem nas pastelarias portuguesas são realmente deliciosas.

Cinco dias de memórias inesquecíveis

Eu sempre disse que, no final, tudo o que nos resta são lembranças. Felizmente, passo muito e muito bem do meu tempo em Macau ou “Las Vegas da Ásia”, como eles começam a chamá-lo agora.

Lembro-me de perceber que não estava mais na Tailândia quando, logo após o desembarque, tentei atravessar a imigração e o oficial chinês devolveu meu passaporte juntamente com o formulário que eu precisava preencher e apontou para o fim da linha sem olhar para o meu rosto ou Diga-me uma palavra, como se estivesse pensando “fora da minha vista, garoto”.

Lembro-me de passar 5 minutos explicando ao taxista, que não entendia uma palavra em inglês, para onde ele tinha que me levar.

Lembro-me de chegar ao meu destino, tocando a campainha e ninguém respondeu.

Lembro-me de estar às 21:00 no centro de Macau, cercado por luzes brilhantes e chinesas que não falam inglês, sem wifi e sem telefone, incapaz de entrar em contato com minha anfitriã.

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Lembro-me de pensar que se viajar fosse um videogame, o Sudeste Asiático seria uma dificuldade fácil e uma dificuldade intermediária em Macau.

Lembro-me de pensar que meu próximo destino, a China, seria uma dificuldade avançada.

Lembro-me de finalmente encontrar o andar certo e, aliviada, dando um grande abraço em Cindy assim que abri a porta.

Lembro-me de brindar com Cindy e sua amiga Sandy no bar Hard Rock enquanto desfrutávamos de música ao vivo.

Lembro-me de percorrer os corredores do China Rouge, seguindo o chinês musculoso na entrada e ficando para trás porque não pude evitar contemplar os impressionantes vasos e dragões chineses que decoravam as paredes.

Lembro-me de ir ao salão principal e pensar que nunca havia estado em um lugar tão elegante da minha vida.

Lembro-me que atrás do bar havia uma janela gigante com uma cena de guerreiros chineses que pareciam tirados do Guerreiros da dinastia.

Lembro-me de Cindy me explicando que esse homem na mesa era político e que era um empresário milionário.

Lembro-me de Fu Fu, a garçonete taiwanesa com cabelos curtos e cabelos ousados, servindo-me um coquetel decorado com um pedaço de abacaxi e dizendo que ela tinha um sorriso muito bonito.

Lembro-me do grande Simon, em seu terno branco, cantando canções de amor e distribuindo felicidade ao seu redor na forma de notas.

Lembro-me de estar sentado à mesma mesa que a senhorita Hong Kong, convidada pelo marido, e conversando com um empresário de óculos e óculos extras.

Lembro-me de meu novo amigo me dizendo “eu queria ser jovem como você”.

Lembro-me de Alvin, outro dos garçons, me mostrando a garrafa do Blue Label e me perguntando se aquele uísque era o meu prazer.

Lembro-me de conversar no bar com o baixista da banda e com o casal ucraniano de equilíbrio quando o lugar estava prestes a fechar.

Lembro-me de dizer adeus aos garçons como se fossem amigos de toda a vida e deixar a China Rouge sem pagar um centavo.

Lembro-me de Cindy na porta do Cubic, a maior boate de Macau, fazendo ligações para não termos de pagar os 25 euros que a entrada custa.

Lembro-me de dançar a noite toda ao ritmo de Omnia, o DJ convidado, e pensar que, se você tem muito dinheiro ou conhece as pessoas certas, Macau é o ostia.

Lembro-me de voltar para casa conversando sobre futebol com alguns ingleses que acabara de conhecer.

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Lembro-me de ir para a cama pensando que finalmente entendi por que Guti gostava de festejar tanto.

Lembro-me de caminhar com Sherry, meu guia pessoal, pela parte antiga de Macau e parar em todas as lojas para experimentar os diferentes biscoitos tradicionais.

Lembro-me do cavalheiro com o bigode do carrinho de sorvete turco girando o cone antes de entregá-lo ao comprador para provar que seu sorvete é tão compacto que não cai.

Lembro-me de tirar uma soneca na areia negra da praia de Hac Sa, acompanhada apenas pelo som das ondas do mar.

Lembro-me de jantar coquina, filé de bacalhau e dourar manteiga em um restaurante português.

Lembro-me de pensar em quão bom é o pão e a culinária da península.

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Lembro-me de beber um Glenlivet de 12 anos no último andar da torre da AIA, com vista para Macau.

Lembro-me de entrar no majestoso saguão do cassino da MGM e me sentir como um conto de fadas.

Lembro-me da banda do Lions Bar tocando temazo após temazo, e me sentindo como se estivesse subindo lentamente.

Lembro-me de como a cantora cubana de cabelos cacheados me convidou para subir ao palco para dançar com eles.


Lembro-me de pensar que, como todas as noites em Macau, eram assim, eu teria que me mudar para aquela cidade.

Lembro-me de tentar “a melhor bebida” pela primeira vez: café com leite e chá.

Lembro-me de me sentir tão empolgado com a descoberta que acabei perguntando ao senhor do restaurante como eles fizeram a bebida.

Lembro-me de ver os pandas e pensar que eles realmente não são ursos, mas pessoas com fantasias de ursos.

Lembro-me de caminhar pelas ruas estreitas de Coloane, uma das duas ilhas de Macau, e parar para observar os trabalhadores construindo barcos nos estaleiros.

Lembro-me do cheiro intenso de peixe seco pendurado na porta de lojas de comida.

Lembro-me de comer morunos e manteiga de alho no churrasco do aniversário de Jeff, um estudante de intercâmbio coreano que conheci no primeiro dia.

Lembro-me de conhecer Martin, um holandês que tem uma página na web onde publica ficção flash: histórias de ficção com menos de 1500 palavras.

Lembro-me de conversar com ele sobre como a publicação de livros para o Kindle é o futuro.

Lembro-me de caminhar pelo Venetian, o maior cassino de Macau, com suas autênticas ruas e tetos italianos pintados com céu e nuvens.

Lembro-me de beber vodka cara, cortesia dos amigos milionários de Cindy, em uma mesa de Bellini.

Lembro-me de pensar que foi a primeira vez que experimentei uma vodka que não tinha gosto de colônia e podia beber sozinha.

Lembro-me das garçonetes, roupas leves, trazendo várias garrafas de champanhe francês para o dono do hotel Quatro estações.

Lembro-me do cara que se aproximava para cumprimentar Cindy e nos convidava para uma taça de champanhe com morangos.

Lembro-me de nossa conversa profunda de várias horas, na qual conversamos sobre amor, vida e morte, e isso acabou com as lágrimas de Cindy, lembrando a morte de sua mãe.

Lembro-me de refletir sobre a sorte que tenho por ter uma família saudável e maravilhosa.

Lembro-me da minha última manhã em Macau, tomando um sanduíche especial no famoso Café Nam Ping.

Lembro-me de me despedir de Cindy e não poder parar de agradecer a ele por me tratar tão bem naqueles dias.

Lembro-me de pegar a balsa para Hong Kong pensando em quantas viagens ela traz para mim e como, às vezes, cinco dias podem dar mais de si do que um ano inteiro.

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A foto principal é a magnífica performance de Simon no China Rouge. Fiquei tão impressionado com o que estava vivendo naquela noite que esqueci de tirar mais fotos daquele lugar e depois da boate cúbica.

Estou em Hong Kong desde quarta-feira. Parece-me uma cidade única, no nível de Nova York. Embora eu estivesse planejando partir para a China hoje, ficarei mais alguns dias porque também há muito pano para cortar aqui.

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