“Meias inteligentes” incorporadas em sensores ajudam pacientes com neuropatia diabética

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Nesta semana, a empresa de dispositivos médicos Siren levantou US $ 11,8 milhões em financiamento para um wearable inteligente em andamento para mudar a vida de pacientes com neuropatia diabética.

A Clínica Mayo explica que a neuropatia diabética pode causar danos nos nervos, geralmente nas pernas e pés, resultando em menos sensação nessas áreas. Pacientes com essa condição podem não notar pequenos ferimentos na parte inferior das pernas e nos pés, o que leva à inflamação e, se não o for, a uma úlcera. Siren diz que essa condição leva a uma média de 100.000 amputações nas extremidades inferiores nos EUA todos os anos.

Para solucionar esse problema, a Siren desenvolveu meias entrelaçadas com microssensores que monitoram a temperatura dos pés – um aumento na temperatura indica inflamação – e comunica dados via Bluetooth. Essas meias são feitas para serem usadas diariamente e, como tal, são laváveis ​​e secáveis ​​na máquina.

As meias embutidas no sensor enviam dados de temperatura via Bluetooth. Imagem usada cortesia de Alexander M Reyzelman et. al

Inspiração para as meias com sensor de temperatura

A inspiração para as meias Siren vem de seu CEO, Ran Ma, um engenheiro biomédico que se formou na Universidade Johns Hopkins e veio de uma família de médicos. Ma queria criar um dispositivo que usasse uma abordagem preventiva à neuropatia diabética. Atualmente, explica Ma, os médicos devem verificar manualmente se há úlceras nos pés de seus pacientes.

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Se um médico adotar uma abordagem preventiva para essa condição, ele deve medir a temperatura do pé de um paciente em seis áreas específicas com maior risco de inflamação. Se o corpo está lutando contra uma infecção no pé, despercebido pelo paciente, o médico pode medir um pico de temperatura na região da infecção.

A Siren desenvolveu uma tecnologia conhecida como Neurofabric que realiza a mesma medição de temperatura que um paciente pode esperar em uma clínica; somente, essa medição de temperatura pode ocorrer de forma contínua e autônoma, enviando avisos de um hub Bluetooth nas meias ao paciente e seu médico por meio de um aplicativo.

Como funciona o Neurofabric?

Um estudo observacional sobre a tecnologia Neurofabric revela o design eletrônico por trás do produto.

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O “tecido inteligente” nas meias tece microssensores diretamente no tecido. Esses microssensores embutidos no tecido se conectam a uma pequena etiqueta ou cápsula que contém um chip Bluetooth, uma unidade de microcontrolador e uma bateria. A meia inclui seis sensores em vários pontos na parte inferior dos pés dos pacientes: hálux, pontos metatarsais (1, 2 e 5), mediopé e calcanhar.

Sensor de sirene

A imagem da esquerda mostra a etiqueta que encapsula o chip Bluetooth, o MCU e a bateria. A imagem à direita mostra seis locais medidos pela temperatura do pé. Imagem usada cortesia de Alexander M Reyzelman et. al

Os sensores medem a temperatura nesses pontos em intervalos de 10 segundos, armazenando dados na etiqueta e enviando informações sobre cada par de meias via Bluetooth para o aplicativo de celular do usuário. O usuário pode ajustar as configurações do aplicativo para enviar alertas quando os pés aumentam de temperatura – uma indicação precoce do desenvolvimento de úlceras.

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A sirene sente-se confiante de que essas meias inteligentes podem proporcionar tranqüilidade aos pacientes entre as consultas médicas, principalmente porque as úlceras podem levar apenas horas ou dias para se desenvolverem.

História e Trajetória da Sirene

Desde a sua fundação em 2015, a Siren levantou US $ 22 milhões em financiamento, incluindo os US $ 11,8 milhões recentemente financiados. A Siren também ganhou o prêmio CES Hardware Battlefield do TechCrunch e foi nomeada vencedora do prêmio 2018 de Melhor Inovação da CES.

Um artigo da Forbes sobre meias Siren explica que os wearables foram submetidos a testes pesados ​​entre pacientes com diabetes tipo 1, tipo 2 e diabetes gestacional nos Estados Unidos e no Canadá. Esses pacientes relataram que as meias pareciam completamente normais e que não havia desconforto.

Meias de sirene

Meias de sirene. Imagem usada cortesia de Siren

Siren diz que seu Neurofabric tem potencial para ser cerca de 87% mais eficaz no tratamento de úlceras nos pés diabéticos do que os métodos convencionais. Ran Ma considera que essa tecnologia de microssensores entrelaçados pode ser expandida para outros setores, variando em quais tipos de dados os microssensores coletam.


Você já ajudou a projetar um dispositivo médico que considerava um fator de virada na saúde de alguém? Compartilhe suas experiências nos comentários abaixo.

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