Mi historia como afiliado, los errores que cometí, y qué deberías hacer para no cometerlos tú también

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En el primer artículo de la serie sobre páginas nicho te conté algunas cosas importantes que deberías tener en cuenta antes de empezar un proyecto de afiliados, y en esta segunda entrega me gustaría explicarte el porqué de las mismas. Más concretamente, quiero compartir contigo la evolución de mi web de ebooks desde sus inicios hasta hoy (cómo creé el contenido, qué links compré, qué efecto tuvieron o cuánto dinero gané entre otras cosas), haciendo especial hincapié en los muchos errores que cometí en el camino y lo que he aprendido de ellos.

El comienzo

Analítica página nicho Enero - Marzo 2012

La idea de empezar ComprarEbookYa se me ocurrió un domingo en la lavandería. Acababa de descubrir el programa de afiliados de Amazon y estaba enredando con el Market Samurai mientras se me secaba la ropa, y en una de esas me dio por buscar la frase «comprar kindle». Los números que vi me gustaron y la competencia parecía asequible, así que decidí hacerme con el .com sólo para enterarme al día siguiente de que Amazon no acepta en su programa nombres de dominios que contengan cualquiera de sus marcas registradas.

Aunque en principio mi intención era limitarme sólo a promocionar el Kindle, me vi obligado a cambiar de dominio y palabra clave. Después de pensarlo mucho acabé decidiéndome por «comprar ebook», pese a que eso significaba expandir el alcance de la página para abarcar todos los lectores de ebooks del mercado.

El día 2 de Enero de 2012 compré comprarebookya.com y me puse manos a la obra siguiendo paso a paso los consejos de Niche Profit de Chris Guthrie.

Decidí empezar la página con 5 artículos que externalicé para no perder tiempo. Se los compré a un tal Javier a través de Geniuzz (antes MyntMarket), y he de reconocer que tuve mucha suerte porque ha sido uno de los mejores escritores que he contratado hasta ahora. Por desgracia, no puedo recomendártelo porque al poco tiempo se dio cuenta de que lo que estaba ofreciendo era un chollo y no le compensaba, y un buen día desapareció y nunca más supe de él 🙁

En cuanto al SEO, había acabado un poco harto de hacerlo manualmente para la web de oposiciones a Policía Nacional y quería ver si era posible externalizar de alguna manera esa parte del trabajo, así que decidí utilizar ComprarEbookYa para experimentar con distintas técnicas SEO y ver qué funcionaba y qué no.

Probé de todo:

… y algunas cosas más que ahora mismo no recuerdo.

También creé yo algunos links manuales comentando en blogs y páginas con PR alto como Xataka y algunos periódicos online.

De todos los enlaces que probé, los que mejor me funcionaron (y con mucha diferencia) fueron los enlaces contextuales de en la página principal de un dominio con PageRank alto. Para que te hagas una idea, sólo con una tanda de esos enlaces fui capaz de posicionar una página que apenas tenía una semana de antigüedad en el puesto #2 para la palabra clave “comparar móviles”.

Mi estrategia de backlinking dio sus frutos, y la web empezó a escalar posiciones en Google y recibir cada vez más tráfico (y en consecuencia a generar cada vez más ingresos). Ahí fue cuando tomé la decisión de reescribir por completo el post del Kindle 4 para incrementar las conversiones, y a día de hoy sigo considerándolo el mejor análisis que he escrito hasta la fecha para una página de afiliados. Puedes tomarlo como ejemplo si quieres cuando escribas los tuyos.

Esos tres primeros meses mis ingresos fueron los siguientes:

  • Enero: 78,31€
  • Febrero: 266,96€
  • Marzo: 498,80€

Todas las mañanas, nada más levantarme y todavía en pijama, revisaba mi cuenta de afiliado de Amazon, veía que las ventas habían subido y sentía un agradable masaje en mi ego. Y cuando a finales de Marzo me llegó el primer ingreso fue ya el subidón total.

Eran buenos tiempos 🙂

Engordar para morir: la venganza del pingüino

Analítica página nicho Abril 2012

En Abril de 2013 descubrí Amazon MindControl de Jamie GoGetta, un curso que me enseñó a crear otro tipo de artículos para mi página de afiliados distintos a los clásicos análisis y comparativas. Escribí algunos posts siguiendo sus indicaciones, como el de los lectores de ebooks más vendidos o el de cuál es el mejor ebook para regalar, y me marché unos días de vacaciones a presenciar la maratón de Boston y conocer Nueva York.

Cuál fue mi sorpresa al ver que, de pronto, el tráfico y las conversiones se dispararon, y empecé a ganar más de 100 euros de comisiones y a tener más de 1000 visitas al día. Cuando miraba mi cuenta de afiliado no me lo creía, pero allí estaban las cifras. ¡Era real y parecía que ser afiliado de Amazon empezaba a dar sus frutos!

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Por desgracia, la buena racha no me duró más de una semana. El día 25 de Abril llegó Google con el pingüino y me crujió bien crujido. De la noche a la mañana pasé de tener 1.200 visitas a sólo 346, y de vender 10 Kindles al día a vender 2. Ahí fue cuando me di cuenta por primera vez de que estaba a merced del dios Google.

Aun así, mi semana de gloria me valió para pulverizar mi record de ingresos hasta el momento, generando un total de 1.567 euros en comisiones ese mes.

La travesía por el desierto

Analítica página nicho Mayo - Octubre 2012

Después de la penalización de Google esperé un tiempo a ver si la situación se solucionaba por arte de magia. Al igual que cualquier aspecto de la vida, los problemas no solo no se solucionan observándolos, sino que tienden a empeorar, y eso fue justamente lo que me pasó a mí. El 23 de Junio toqué fondo con 108 visitas, menos que en mi primer mes.

Ahí fue cuando pensé en tirar la toalla y mandarlo todo a la mierda. Me di cuenta de que todo lo que sabía sobre SEO se había quedado obsoleto de un día para otro, y los “expertos en SEO” de Internet no hacían más que especular sobre lo que se debía hacer pero sin resultados objetivos convincentes que lo corroborasen. Era bastante desesperante, pero a pesar de todo decidí apretar los dientes e intentarlo.

Llegué a la conclusión de que el problema era que había sobre-optimizado los anchor texts de mis enlaces, y que lo que tenía que hacer era crear más enlaces utilizando sólo la URL de mi web para de alguna manera diluir el porcentaje de anchors optimizados.

Parece que acerté con el diagnóstico, porque poco a poco fui saliendo del pozo. De los 796 euros en Mayo y 598 en Junio, pasé a superar la barrera de los 1.000 en Julio, Agosto, Septiembre y Octubre.

Una de las cosas que hice muy bien en esa época fue empezar a medir las conversiones de las distintas palabras claves y a estudiar los resultados. Haciéndolo, descubrí que los usuarios que llegaban a mi web buscando en Google la palabra “ebook” (estaba en el puesto #6 en esos momentos a pesar de no haber creado ni un solo enlace con ese anchor) tenían un porcentaje de conversión más alto que para el resto de búsquedas, es decir, solían hacer clic en un enlace de afiliado más frecuentemente. Esto no era algo obvio, ya que alguien que busca en Google un término como «ebook» no tiene por qué estar interesado necesariamente en comprar un e-reader, pero los números nunca mienten, así que empecé a invertir varios 200-300 euros mensuales en comprar links para mejorar mi posicionamiento para esa palabra clave en concreto.

Navidades de 2012-13: la época dorada

Analítica página nicho Navidades 2012

Mis inversiones en enlaces dieron sus frutos y en Noviembre por fin conseguí posicionarme el #2 para el término “ebook” (sólo por detrás de Wikipedia), que me traía más de 300 visitas diarias. Eso, combinado con el lanzamiento del Kindle Paperwhite, hizo que se dispararan mis ingresos.

Parece ser que en esa época estaba muy fino, porque reaccioné muy bien a la llegada de la nueva versión del Kindle a España. En cuanto lo anunciaron en Amazon.es hice lo siguiente:

El resultado fue que mi página fue #1 durante un tiempo para “Kindle Paperwhite” (por encima incluso de Amazon), generándome miles de euros en comisiones. Todo eso, combinado con las Navidades, hizo que ComprarEbookYa viviese su época dorada. Superé las 2.000 visitas diarias y todas las mañanas me pasaba unos minutos contemplando las 30-40 ventas del día anterior mientras disfrutaba del café del desayuno.

Estos fueron mis ingresos durante esos tres meses con el programa de afiliados de Amazon:

  • Noviembre: 1.886,09€
  • Diciembre: 2.310,31€
  • Enero: 4.868,24€

(Las ganancias de Enero son tan altas porque se acabaron los Kindle Paperwhite que tenían en stock y no los enviaron hasta ese mes)

Pero a pesar de tenerlo todo a mi favor, la lie; la lie parda.

A mediados de Diciembre, todavía no sé por qué, decidí contratar a una compañía de SEO que encontré por Internet. Mi análisis del Kindle Fire no aparecía en Google, y el del Paperwhite había caído algunas posiciones, y como en esos momentos era “rico” me volví comodón y quise que otros me solucionasen la papeleta. Grave error.

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Les encargué que me posicionasen únicamente esos dos artículos, y acordamos que si al cabo de tres meses no se veían resultados positivos me devolverían el dinero. Pensaba que al tratarse sólo de dos páginas internas no pasaría nada, porque sólo crearían enlaces a esas páginas, pero me equivocaba. Crearon miles de enlaces también al dominio principal y todos de malísima calidad.

Al cabo de 3 meses los resultados no habían mejorado sino empeorado, y aunque me devolvieron el dinero el daño ya estaba hecho.

100% pasivo

Analítica página nicho Febrero - Julio 2013

El día 7 de Enero de 2013 conseguí mi récord absoluto de visitas, 2.222, y a partir de ahí ese número empezó a caer en picado. El 9 de Febrero, apenas un mes más tarde, se habían reducido a 349.

Es difícil encontrar una única explicación para esta bajada repentina, pero yo la atribuyo a una combinación de tres factores:

  1. El fin de las Navidades. Los meses posteriores a los reyes son fechas muy malas para las tiendas, y Amazon no es una excepción. Es normal que haya menos gente pensando en comprarse un lector de ebooks y que por lo tanto bajen las visitas.
  2. Los enlaces artificiales que creó la compañía de SEO. Penguin fue el primer algoritmo de Google que empezó a penalizar los enlaces de baja calidad, y los “expertos en SEO” que contraté habían creado miles de ellos apuntando a mi web.
  3. La desaparición de algunos enlaces fuertes. Uno de los problemas de comprar enlaces de PR alto en foros turbios es que, salvo que pagues mensualmente, te arriesgas a que esos enlaces desaparezcan porque el vendedor ha decidido no renovar el dominio. Cuando eso ocurre tu página suele perder posiciones, ya que estás perdiendo justamente tus enlaces más valiosos.

En mi caso, todo esto coincidió con mi viaje a Tailandia y el inicio de Vivir al Máximo, así que no moví un dedo y dejé que la web funcionase en modo 100% pasivo, a ver qué pasaba.

Este fue el resultado:

  • Febrero: 858,84 euros
  • Marzo: 552,68 euros
  • Abril: 600,20 euros
  • Mayo: 563,35 euros

A pesar del bajón, la web me seguía generando unos 600 euros mensuales dedicándole no 4 horas semanales, sino CERO.

En estas fechas empezó a trabajar conmigo mi amigo Pablo. Él necesitaba algo de pasta y yo quería reflotar la página, así que le estuve pagando para que publicase nuevos posts y escribiendo artículos como invitado en otras webs para conseguir enlaces legales. Sin embargo, no conseguimos los resultados que nos proponíamos:

  • Junio: 568,49 euros
  • Julio: 643,46 euros

Aun así, la famosa página de los ebooks me seguía generando suficientes ingresos como para vivir en Chiang Mai sin tener que trabajar.

El e-mail de la muerte

Analítica página nicho Agosto 2013 - Febrero 2014

Y el 3 de Agosto, cuando estaba feliz y contento en Corea del Sur y cuando menos me lo esperaba porque no había hecho linkbuilding de ningún tipo en los meses anteriores, me llegó el e-mail de la muerte:

Unnatural inbound links

Google has detected a pattern of artificial or unnatural links pointing to your site. Buying links or participating in link schemes in order to manipulate PageRank are violations of Google’s Webmaster Guidelines.

As a result, Google has applied a manual spam action to comprarebookya.com/. There may be other actions on your site or parts of your site.

Básicamente, esto quiere decir que Google ha detectado enlaces artificiales a mi página y no quiere que esos enlaces cuenten a la hora de determinar la posición de mi web en los resultados, pero como entiende que a lo mejor esos enlaces no los he creado yo, no van a penalizar toda mi página sino únicamente los links artificiales. Vamos, que prácticamente todos los enlaces que había creado hasta ese momento dejaban contaban.

El efecto de la penalización fue inmediato, y todavía no me he recuperado de él:

  • Agosto: 292,45 euros
  • Septiembre: 235,43 euros
  • Octubre: 298,98 euros
  • Noviembre: 235,62 euros
  • Diciembre: 627,34 euros
  • Enero: 252,74 euros
  • Febrero: 250 euros (aproximadamente)

Como puedes ver en la imagen, el número total de visitas apenas se ha visto afectado, pero sí la procedencia de esas visitas. Antes venían de términos como “comprar ebook” o “ebook” y ahora vienen de frases con peor tasa de conversión.

Sí, he intentado utilizar la herramienta de desautorización de enlaces de Google, pero no es tarea fácil por dos motivos:

  • Hay miles de enlaces apuntando a mi web. Distinguir los buenos de los malos es un proceso laborioso.
  • Si desautorizo la mayoría de mis enlaces, Google dejará de tenerlos en cuenta y puede que sea hasta perjudicial para mis rankings
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He llegado a estar horas y horas haciendo el inventario de enlaces y he enviado cuatro peticiones de reconsideración, pero de momento me las han rechazado todas porque dicen que todavía me quedan enlaces artificiales por limpiar…

Mis ingresos en la actualidad

Ahora que sabes que mi página nicho apenas me da para pagar la disparatada cuota de autónomos que tenemos en España, quizá te estés preguntando que de qué vivo. ¡Pues te lo cuento encantado! 🙂

Decidí dejar de lado ComprarEbookYa conscientemente porque quería dedicarme al 100% al blog que estás leyendo ahora mismo, y aunque hay gente que cree que no genera ingresos la realidad es que SÍ lo hace. Sin ir más lejos, el mes pasado me reportó alrededor de 1200 euros en comisiones de afiliados. Además de eso, el blog me ha dado la oportunidad de diversificar mis fuentes de ingresos: he impartido varios cursos en Extremadura, he publicado dos libros y he recibido una sorpresa inesperada que llegó el lunes pasado a mi e-mail y que desvelaré muy pronto. Y eso si sólo hablamos de dinero, porque gracias a Vivir al Máximo estoy creando unos activos de un valor incalculable en forma de relaciones personales, desarrollo de habilidades, reputación y un buen portfolio de artículos.

Vivir al Máximo es un proyecto en el que creo con toda mi alma, y al que le veo un potencial económico muy superior al de ComprarEbookYa e incluso al de Microsoft. Pero el verdadero potencial no es sólo económico, sino personal. El disfrutar día a día con tu trabajo, el tener un impacto positivo en la vida de los demás, el que te reconozcan por la calle y te den las gracias por tus posts, y el poder hacer todo eso mientras cumples tu sueño de recorrer el mundo… eso es lo verdaderamente importante.

Conclusiones

De todo este rollo que te acabo de contar, me gustaría que te quedases con cinco puntos para que no cometas los mismos errores que yo cometí en su momento:

  1. Dedícate al corazón de tu negocio. El SEO es tu trabajo principal. Si vas a dedicarte a crear páginas nicho, antes de escritor, diseñador o marketer eres SEO. Entiende que da igual que tengas el mejor contenido del mundo o que tu tasa de conversión sea del 75%, que si nadie visita tu página no verás ni un duro. 75 x 0 = 0. Salvo que seas capaz de conseguir otras fuentes de tráfico, optimizar tu página para que Google le de amor debería ser tu prioridad #1.
  2. Invierte en SEO. No tengas miedo a gastarte dinero en SEO, incluida formación y herramientas (con cabeza, claro). Es una inversión. Para algunos nichos y para algunas palabras clave, el subir un puesto en Google puede suponer miles de euros a lo largo del año.
  3. Aprende SEO continuamente. Nunca dejes de estudiar SEO. Es un campo que cambia continuamente y en el que tienes que estar siempre a la última para poder tener éxito, porque lo que sabías ayer puede quedarse obsoleto hoy. Deberías tener varias páginas web sólo para hacer experimentos.
  4. Evita externalizar el SEO de tu página. Igual que si tuvieses una hamburguesería no se te pasaría por la cabeza externalizar la fabricación de hamburguesas, tampoco deberías subcontratar tu estrategia de SEO a un tercero porque podría arruinar tu web. ¡Ojo! Tener empleados que te preparen las hamburguesas y proveedores que te entregu
  5. en los ingredientes es estupendo, pero tú debes ser siempre el que decida cuáles son los ingredientes, en qué cantidades utilizarlos y cómo combinarlos unos con otros.
  6. Ten control absoluto sobre tus backlinks. Cada vez que crees un backlink artificialmente, apúntalo en un Excel y asegúrate de que tienes acceso a la web para modificarlo en caso de que sea necesario. Mientras puedas cambiar tus enlaces tendrás capacidad de reacción ante posibles penalizaciones.

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En el próximo artículo de la serie te desvelaré la estrategia que pretendo utilizar para el nuevo proyecto de afiliados que voy a empezar desde cero. Si no te lo quieres perder, ¡subscríbete a la lista de correo!

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¿Cuál ha sido tu experiencia hasta el momento con páginas nicho y afiliados? ¿Qué has aprendido en el camino? ¡Compártelo en los comentarios!

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