Por que você ainda se sente como o garoto da classe trabalhadora em seu trabalho sofisticado no escritório

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Alguns meses atrás, depois de uma situação frustrante no trabalho, enviei uma mensagem para um colega de confiança e perguntei: “Você já sentiu que mesmo tendo estudado e conseguido um emprego profissional, ainda há um senso de cultura de escritório de classe média alta que é desorientador? ”

Acabamos tendo uma discussão mais profunda sobre nossas experiências mútuas compartilhadas, crescendo com baixa renda, e me perguntei por que havia hesitado tanto em abordar explicitamente o tópico mais cedo, quando me senti tão livre em discuti-lo abertamente. Levei um tempo para analisar o que eu estava sentindo mais do que apenas uma experiência pontual. Dinheiro, renda e classe ainda são tópicos “tabus”, especialmente no local de trabalho.

Sou formado em uma universidade de primeira geração e de baixa renda. Durante a maior parte da minha vida, meus pais trabalharam no varejo e cuidaram de nossa casa. Tive a sorte de ter abrigo seguro, segurança alimentar, material escolar, roupas, assistência médica e atividades modestas com os amigos, mas grande parte disso se deve aos meus pais trabalhando e sacrificando muito, incluindo suas próprias necessidades, para fornecer uma ajuda. infância estável para mim em uma existência de salário em salário. Quando criança, eu tinha uma sensação nebulosa de que a maioria dos meus amigos era de famílias das classes média e alta – eles tiravam férias agradáveis ​​a cada ano, recebiam os telefones mais novos como presentes e participavam de hobbies caros – mas não foi até faculdade que eu tivesse uma melhor compreensão dessa variação e pudesse contextualizá-la dentro de um quadro socioeconômico. Eu me formei com um empréstimo de estudante administrável, graças a milhares de dólares em bolsas de estudo e subsídios, a capacidade de morar em casa enquanto assistia às aulas e trabalhando até três empregos de meio período ao mesmo tempo.

Ao conversar com amigos que também são (ou são) de baixa renda, refleti sobre algumas das áreas em que crescer e ser de baixa renda afeta a maneira como naveguei no que chamamos amplamente de “cultura profissional do escritório”. ” Descobri que conversar com eles me ajudou a entender mais sobre mim e contextualizar minhas histórias individuais dentro de padrões sistêmicos. Basicamente, eu percebi, não estou sozinho aqui.

A conversa sobre refrigeradores de água pode ser estranha.

Os tópicos de conversa no almoço ou no elevador geralmente se concentram em atividades recreativas que exigem uma quantia decente de dinheiro discricionário – férias, refeições fora de restaurantes, exibição do mais novo show etc. Como adulto, participei de todas essas coisas em vários graus, ainda continuo trabalhando com sentimentos complicados de culpa associados a gastar algum dinheiro “divertido” comigo mesmo.

Eu percebi que as coisas que considero uma grande coisa ou uma ocorrência rara não são vistas da mesma maneira por outras pessoas (fiquei chocado ao perceber que meus colegas comem e pedem com a mesma frequência que fazem). Eu amo meus colegas e realmente gosto de ouvir sobre o que os anima, então às vezes me pergunto por que certas conversas me deixaram exausta ou desconfortável. Percebi que, em muitos desses casos, tudo se resumia a normas e suposições casuais relacionadas a despesas ou experiências de entretenimento que simplesmente não estão sincronizadas com as minhas desde a infância ou agora.

As viagens de negócios foram um grande negócio.

As duas primeiras vezes em que viajei de avião foram para eventos de recrutamento em faculdades. As escolas pagaram, eu tinha 17 anos e fiquei muito estressada por não saber o que fazer. A terceira vez foi em uma grande viagem de negócios aos 22 anos e, mais uma vez, foi muito estressante, porque eu não sabia o que fazer. Navegar em viagens de negócios – desde reservar voos, solicitar reembolsos e garantir autorizações de cartão de crédito para hotéis – agora se tornou minha regra, mas é difícil lembrar de alguns anos atrás e lembrar-se dessa sensação desorientadora. Parte disso é compreensivelmente devido ao fato de ser um jovem profissional, mas como um ganhador de baixa renda e alguém sem um extenso índice de experiência em viagens familiares para recorrer, lutei para me acostumar e não me sinto idiota fazendo perguntas ou buscando ajuda externa. Por exemplo, na época eu não sabia que poderia solicitar um adiantamento de viagem ao meu empregador para não precisar pagar centenas de dólares do bolso e aguardar o reembolso.

É caro parecer “polido”.

Esse é um tópico realmente complexo e, como uma mulher magra, branca e cisgênero, minhas experiências com o assunto não são opressivas da maneira que podem ser para mulheres de cor, especialmente para mulheres de cor. Mulheres negras, mulheres transe mulheres gordas. Posso me apresentar de maneira mais casual e ainda ser levado a sério, apontando para muitos privilégios que tenho apenas dentro da minha apresentação física e definições problemáticas do que parece “profissional”. Duas áreas em que posso comentar, no entanto, são marcadores adicionais de profissionalismo que também são marcadores de riqueza: Pele “boa”e Dentes “bons”.

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Lutei com acne dolorosa quando adulto por seis anos antes de encontrar um plano de tratamento caro e demorado que funcionasse. Minha família não tinha dinheiro para gastar milhares de dólares em tratamento ortodôntico, então eu nunca tive meus dentes do siso removidos ou aparelho. No ano passado, finalmente consegui economizar dinheiro para a remoção dos dentes do siso, mas as complicações médicas decorrentes de serem relativamente velhas para o tratamento foram traumáticas e me custaram um tempo adicional de folga meses após a cirurgia. Também estou iniciando o processo de aparelho ortodôntico depois que um dentista me disse que meus dentes se desgastariam fisicamente quando eu tivesse 50 (!) Se não os conseguisse.

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Estou incrivelmente privilegiado por poder adotar esses tratamentos caros e demorados quando adulto, com algumas economias e seguro de saúde, e que tenho a capacidade de pagar por medicamentos e tirar folgas do trabalho. Mas, além das preocupações genuínas com a saúde, eu também queria investir nessas coisas para ser tratado como um profissional competente no futuro e “acompanhar” muitos de meus colegas que realizaram esses procedimentos na adolescência. Eu sei, conscientemente, que a competência não está ligada a esses marcadores físicos – já provei isso e é uma suposição classista! Mas também sei que outros não têm a mesma crença.

Mas, de certa forma, é mais fácil se conectar com outras pessoas.

Os três primeiros aspectos que mencionei acima são negativos, mas quero apresentar uma narrativa mais completa que também inclua positivos – é importante reconhecer esses pontos sem romantizá-los. A ética de trabalho, a consciência e a humildade em que cresci me ajudaram a desenvolver essas mesmas características, e elas informam meu alto nível de atendimento e envolvimento com o cliente. E, por causa de minhas próprias experiências, tenho a tendência de operar de um lugar despretensioso ao interagir com outras pessoas. Seja explicando uma política de agendamento em minha função de recepcionista ou explicando informações de participação aos bolsistas, eu me mantenho em um nível realmente alto para ajudar os outros, porque sei que me beneficiei do mesmo. É claro que essas não são características exclusivas do crescimento de baixa renda, mas vi como minha empatia e consciência no trabalho são informadas ao experimentar o mundo a partir dessa lente.

Ser mais aberto sobre o crescimento de baixa renda – e ser um graduado de primeira geração – me permitiu conectar-me a certos colegas em um nível mais profundo e formar uma comunidade com eles. É óbvio que ter experiências de vida semelhantes muitas vezes cria conexões, mas ver isso acontecer quando se trata de identidades menos privilegiadas foi crucial para me ajudar a sentir que não estou sozinho em um determinado ambiente profissional. Essa confiança e conexão também se traduzem em melhores relações de trabalho, o que acho que me ajudou a ser um funcionário mais criativo e motivado pela justiça a serviço da missão mais ampla da minha organização.

Briana Jarnagin é uma profissional sem fins lucrativos de Chicago, apaixonada por mapas e café gelado e apaixonada por podcasts de finanças pessoais. Ela pode ser encontrada no Twitter em @bri_jarnagin

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Imagem via Pexels

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*As fotos exibidas neste post pertencem ao post thefinancialdiet.com

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